アトピーと腸の関係|完治のカギは腸にある?

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あなたは腸に対してどのようなイメージをお持ちでしょうか?

「単なる口から肛門までのチューブ!」「食物を消化、吸収、排泄する器官でしょ?」

おそらく間違っても「腸はすごい!」というイメージは持ちにくいでしょう。

このページを見れば、アトピーを完治させるためには腸内環境を整えることが大事だと分かります。

 

免疫機能の8割は腸

近年、免疫機能は小腸に70%、大腸に10%、つまり8割近くが腸(正確には小腸の粘膜である腸管)に存在しているという事実が明らかになってきました。このことは今までよく知られていなかったため、最近の免疫学では、小腸粘膜のことを「免疫の新大陸」「免疫の新世界」などとも呼んでいます。

小腸は、よく「内なる外」といわれます。体の中にあるのに、実は外界と接しているからです。実際、口や鼻の粘膜は、のどや気管支や呼吸器、さらには食道、胃、小腸、大腸を通って肛門まで繋がっていることを考えてみてください。粘膜というバリアーを介して、小腸は外界と接しているのです。

そのため、腸は、体に必要な栄養を吸収する場所というだけでなく、外から侵入してくるあらゆる異物、病原菌、有害な物質などを取り込まないよう、食い止める関所となり、抵抗力を持つ必要があります。小腸の長さは7mにも達し、その粘膜の面積は、成人では、なんとテニスコートの約1.5倍分に匹敵するほどの大きさがあるのには、そんな理由がありました。実に豊富な免疫機能が「腸」に集中し、対応しているというわけです。

ただ、免疫機能の98%は眠ったままであるとも言われています。それは腸内の、いわゆる善玉菌が不足しているから。腸内が善玉菌だらけになって初めて、すべての免疫機能を活性化できるといいます。

ということは、免疫力を上げるには腸に善玉菌を増やし、腸内環境をよくしなくてはなりません。そのためには食物繊維酵素が必要なのです。

 

腸内フローラと免疫力

「腸内フローラ」という言葉を聞いたことはありますか?

フローラ(Flora)とは、分類学の用語で植物群集のことです。かつては細菌は植物の中に分類されていたため、腸管内の細菌の群集のことを腸内フローラと言います。

腸内細菌には様々な種類がありますが、腸内環境を整えるには、できるだけたくさんの種類の腸内細菌がいた方が良いのです。腸内細菌の多様性が腸の粘膜のバリア機能を高め、免疫力を向上させます。そして、腸内細菌の多様性を高めるには、腸内細菌のエサとなる食べ物の種類を増やすことが重要です。

なるべくたくさんの種類の食べ物を食べることが大切。同じものばかり食べていると、腸内細菌の種類が減ってしまい、同じ菌ばかりが増えてしまいます。この状態を「ディスバイオーシス」と呼び、腸内環境の劣化を招きます。

腸内細菌の働きとして新しく解明されてきた重要なことがあります。腸内細菌は、ただ腸の中にすんでいるだけではなく、腸の粘膜の健康維持に欠かすことのできない代謝産物をつくっているということ。その代表的な代謝産物が以下の3つです。

1.腸内細菌が腸内でつくる「乳酸」。

これは腸の粘膜の細胞のエネルギー源となって、腸の細胞が増えるのを助けます。

2.腸内細菌が腸内でつくる「酪酸」。

これは腸の免疫細胞が成長するのを助け、免疫力を強くします。

3.腸内細菌が腸内でつくる「酢酸」。

これは腸の細胞のバリア機能を高めることをで、感染症を予防します。

このように、腸内細菌はただ腸の中で生きているだけではなく、腸の中で、乳酸、酪酸、酢酸や、プロピオン酸などのいろいろな代謝産物をつくっており、それが血液中に入り循環することで、僕たちの体全体に大きな影響を与えているのです。

 

善玉菌が多ければ多いほど免疫力は高まる

腸の健康を保つために欠かせないのが、腸内の善玉菌の活性化です。善玉菌とは乳酸菌やビフィズス菌などで、外部から入って来る有害な菌に対処し、免疫力を高める働きがあります。

一方、悪玉菌はウェルシュ菌やブドウ球菌などで、腸内を腐敗させ、発がん性物質や毒素のある有害物質を作り出し、体の抵抗力を弱めてしまいます。消化の悪いものを食べ続けていたり、食べ過ぎを繰り返したりしていると、腸内には悪玉菌が増加します。腸内細菌の総量はほぼ決まっているので、善玉菌が増えれば悪玉菌は減りますが、その逆もまたしかり。悪玉菌が増えると、善玉菌は減ってしまいます。

加齢が進むと発がんしやすくなったり、生活習慣病を発症しやすくなったりするのは、年とともに善玉菌が減り、腸内細菌が腐敗菌、つまり悪玉菌だらけになるからともいえます。生まれたばかりの赤ちゃんの腸は善玉菌がいっぱいですが、善玉菌の代表、ビフィズス菌は40歳くらいから急速に減少し、腸の免疫力を低下させてしまうこともわかっています。

さらに悪玉菌が作り出した有害物質は、腸から吸収されると血液を汚し、慢性疲労や肌荒れ、肝機能障害の原因となるうえ、高血圧や動脈硬化など、全身的な老化をおし進める結果につながります。

先ほど、免疫のほとんどは腸管にあるとお話しました。腸内細菌のバランスさえ整っていれば、免疫力は高くなります。つまり、アトピーは腸内環境を整えることで完治に向かうのです。

 

まとめ

たくさんの腸内細菌を摂ることで、腸内環境を整えましょう。

腸内環境が整えば免疫力が高まるので、自己治癒力が促進されます。

アトピーを完治させることと、腸内環境を整えることは密接な関係にあることが分かりますね。

 

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